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Huracanes extremos son 3 veces más probables ahora que hace 100 años

Advierten los científicos que la frecuencia de los huracanes más dañinos aumentó 330% a lo largo del siglo

Los huracanes son los desastres naturales más costosos en los Estados Unidos.

El huracán Harvey, que devastó partes de Texas en agosto de 2017, costó 125.000 millones de dólares. El total de Harvey quedó en segundo lugar después del huracán Katrina, que azotó Louisiana en 2005 y costó aproximadamente 161.000 millones de dólares, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

Las pérdidas económicas del huracán Katrina superaron el 1% del producto interno bruto de Estados Unidos ese año.

Según un estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, tormentas extremadamente destructivas como las de Harvey y Katrina -huracanes que diezman grandes zonas costeras por valor de miles de millones de dólares– se han vuelto mucho más comunes en Estados Unidos en comparación con sus contrapartes menos dañinas.

Katrina 2005 (Barbara Ambrose/NOAA)

«Calculamos que se ha triplicado la tasa de las tormentas más dañinas del último siglo», dijo Aslak Grinsted, autor principal del estudio, a Business Insider.

Huracanes en los EE.UU. se están volviendo más dañinos

Una gran cantidad de investigaciones ha demostrado que existen vínculos entre las temperaturas más altas y los huracanes más fuertes y húmedos que pueden causar más daños. Pero calcular el costo de esas tormentas que empeoran es complicado.

Los análisis deben tener en cuenta la inflación y las fluctuaciones de los costes inmobiliarios, así como el hecho de que más personas viven en zonas costeras vulnerables que hace un siglo. Por lo tanto, si la misma tormenta golpeara una zona urbana hoy en día en comparación con hace 100 años, es probable que los daños resultantes sean mayores.

En su nuevo estudio, Grinsted y su equipo encontraron una nueva manera de comparar los impactos de los huracanes a través de los siglos. Eligieron comparar las tormentas por la cantidad de tierra impactada, en lugar de por las pérdidas económicas.

(Shayanne Gal/Business Insider)

Usando una base de datos de la industria de seguros, los investigadores calcularon cuánta tierra fue destruida por más de 240 tormentas tropicales y huracanes que tocaron tierra en los Estados Unidos entre 1900 y 2018.

«No podemos comparar directamente los daños del huracán Great Miami de 1926 con los del huracán Irma de 2017 sin tener en cuenta la mayor cantidad de bienes de valor expuestos», escribieron los autores.

Así que Grinsted acuñó una nueva métrica: «área de destrucción total», o ATD por sus siglas en inglés. Es una medida del tamaño del área que un huracán tendría que destruir para igualar las pérdidas económicas asociadas.

Harvey 2017 (AP/David J. Phillip)

Los autores del estudio concluyeron que la frecuencia de los huracanes más dañinos (definidos como ATDs que superan las 467 millas cuadradas; 1,200 kilómetros cuadrados) aumentó 330% a lo largo del siglo.

Las tormentas moderadas con un ATD de 130 kilómetros cuadrados o menos, en comparación, aumentaron a un ritmo del 140% por siglo.

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