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Tratamiento contra el VIH podría ayudar contra el COVID-19

Estos tratamientos podrían proteger a las personas contra la infección durante algunas semanas o meses

Muchas personas han puesto sus esperanzas en una vacuna contra el COVID-19, y según Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, podría existir otra opción: un tratamiento preventivo. En una audiencia en el Senado Fauci señaló que una vacuna, que probablemente esté a meses o años de distancia, no es la única forma de proteger a alguien de un virus que pone en peligro la vida.

Estos tratamientos podrían proteger a las personas contra la infección durante algunas semanas o meses, dijo Fauci. Si bien la mayoría de los estudios de investigación en curso se centran en encontrar tratamientos para las personas que ya están enfermas con COVID-19, algunos investigadores buscan ver si pueden evitar que las personas con alto riesgo se enfermen en primer lugar.

Es una estrategia comprobada: las drogas preventivas se han utilizado durante décadas para ayudar a las personas a protegerse contra la malaria. Más recientemente, fueron un gran avance en la lucha contra el VIH. No existe una vacuna eficaz contra el VIH, pero las personas pueden tomar un medicamento diario que reduce su riesgo de contraerlo a través de la actividad sexual en un 99 por ciento. El medicamento es un profiláctico previo a la exposición, o PrEP, un medicamento utilizado para prevenir enfermedades en personas que aún no han estado expuestas a él.

«Tenemos una herramienta increíblemente poderosa que puede, para mí personalmente, protegerme del VIH», dice James Krellenstein, cofundador de PrEP4All Collaboration y organizador de un grupo de trabajo COVID-19 en Nueva York.

El Comercio

Krellenstein publicó un informe esta semana que describe los ensayos clínicos en curso para encontrar medicamentos que puedan prevenir COVID-19. Los virus enferman a las personas cuando se replican y se propagan por el cuerpo, y la mayoría de los medicamentos antivirales están diseñados para detener ese proceso de replicación. Darle a alguien el medicamento temprano, cuando solo hay una pequeña cantidad de partículas de virus en el cuerpo, será más efectivo que esperar hasta que el virus esté en todas partes, dijo a Caleb Skipper, un becario posdoctoral de enfermedades infecciosas en la Universidad de Minnesota. En teoría, un medicamento podría ser aún más efectivo si ya está en el cuerpo cuando aparece el primer virus.

Skipper es parte de un equipo de investigación en la Universidad de Minnesota que realiza un ensayo clínico para ver si la hidroxicloroquina, que puede evitar que el coronavirus se replique en un tubo de ensayo, puede ayudar a evitar que los trabajadores de la salud atrapen COVID-19. La droga ha sido objeto de mucha controversia y no ha podido tratar de manera efectiva a las personas que ya están enfermas y hospitalizadas.

Krellenstein descubrió que la mayoría de los ensayos clínicos que analizan medicamentos preventivos ahora evalúan la hidroxicloroquina. Argumenta que la investigación en profiláctica necesita construir una red más amplia y también mirar a otros candidatos. “Las vacunas son mucho más un arte como ciencia, y hay muchos imprevistos. Sería sustancial si pudiéramos identificar un compuesto molecular que realmente podría inhibir la adquisición de COVID-19 ”, dice Krellenstein.

Algunos investigadores están buscando fuera de la hidroxicloroquina. En Johns Hopkins, los investigadores están probando para ver si el plasma convaleciente, la sangre rica en anticuerpos de los sobrevivientes de COVID-19, podría ser protectora. Un ensayo que prueba qué tan bien protege a las personas que han estado expuestas al nuevo coronavirus de enfermarse comenzará a inscribir a los participantes la próxima semana.

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“Se podría imaginar que todos en una planta empacadora de carne podrían obtener esto. Se podría imaginar que todos en la Casa Blanca podrían tener esto, personas en alto riesgo», dice David Sullivan, profesor de microbiología molecular e inmunología en el Instituto de Investigación de la Malaria Johns Hopkins, que participa en la investigación de plasma. «Es una forma de que esas personas críticas obtengan inmunidad inmediata».

La prueba probará si el plasma confiere protección, y si lo hace, cuánto tiempo podría durar. «El plasma es una dosis única: puede ingresar y obtenerlo una vez y tener protección durante un mes o seis semanas», dice Sullivan. “Creemos que este es uno de los pasos esenciales para devolvernos a una sociedad que funcione. Pero tenemos que demostrar que funciona».

Si el plasma ayuda a prevenir COVID-19, podría ser una señal de que los tratamientos con anticuerpos más refinados también podrían ser útiles como protección, dice. Las compañías farmacéuticas están tratando de identificar los anticuerpos que son más efectivos para bloquear el nuevo coronavirus. Entonces, podrían producir un cóctel más específico de sustancias bloqueadoras de virus que el plasma, que es una mezcla general de todos los anticuerpos que crea el cuerpo de una persona enferma. «El plasma convaleciente es el primer paso hacia otros productos», dice Sullivan.

Por lo general, tanto el plasma como los anticuerpos requieren infusiones intravenosas, por lo que la logística de proporcionarlos a personas en riesgo de contraer COVID-19 es desafiante, aunque es posible que solo deba administrarse una vez para conferir cierto nivel de protección. La hidroxicloroquina es una píldora, por lo que es más fácil de tomar para las personas, pero puede que tenga que tomarse diariamente.

RedEMC

Sullivan cree que las limitaciones no son insuperables y dice que la identificación de medicamentos que pueden proteger a las personas del nuevo coronavirus es un paso crítico para controlar la pandemia.

“Todo las manos a la obra tratando a personas enfermas. Eso tiene que hacerse”, dice Sullivan. Pero la mejor manera de ayudar a las personas es evitar que se enfermen en primer lugar. También podría ayudarlos a sentirse más seguros al salir de la casa. «Si tengo un tratamiento que acorta la hospitalización, todavía me voy a preocupar por salir, si eso significa que podría tener que ir al hospital».

Los tratamientos son importantes, pero ayudan a apagar incendios que ya están en su apogeo, dice Sullivan. «La profilaxis es como arrojar agua sobre una caja de fósforos», dice. «Los partidos húmedos no se encenderán en primer lugar».

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