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Cómo hablar con los niños sobre el cambio climático sin asustarlos

Contado por Rebecca Ruiz

Cuando mi hija de 4 años descubrió la serie de documentales Blue Planet II. Lo conté como una victoria como madre: A mi hija en edad preescolar le gustaba la ciencia y la exploración y la voz de David Attenborough.

Cuando las cosas se hicieron realidad y una criatura marina se comió sin piedad a otra, le expliqué que era un ejemplo de la cadena alimenticia.

Luego llegamos al episodio sobre los arrecifes de coral que mueren en masa a causa del cambio climático. Mi hija tenía muchas preguntas, y me puse a llorar mirando las imágenes de los arrecifes desecados, pensando en lo que esas imágenes significaban para su futuro.

Aunque mi esposo y yo pasamos mucho tiempo al aire libre, alentando el interés de nuestra hija en la ciencia, la naturaleza y la conservación, nunca antes habíamos hablado explícitamente del cambio climático. Creo que evitamos el tema debido a la naturaleza catastrófica de estar al borde de un gran evento de extinción. ¿Cómo le dices a una niña de 4 años que las plantas, los animales y los paisajes que adora están en grave peligro?

Resulta, por supuesto, que hay muchas maneras de hablar de lo que le está sucediendo a la Tierra de una manera apropiada para su edad que no asusta innecesariamente a un niño. La clave es asegurarse de que se han sentado las bases para que los niños aprecien y sientan curiosidad por el mundo natural, que sean capaces de discutir conceptos científicos básicos y que las conversaciones con los niños sobre el cambio climático se centren en las habilidades y soluciones del pensamiento crítico.

Colocando los cimientos

Stacie Paxton Cobos, vicepresidenta principal de comunicaciones y marketing de The Climate Reality Project, una organización sin fines de lucro, dice que los padres deben primero ayudar a sus hijos a desarrollar una apreciación del mundo natural antes de tratar de explicar el cambio climático.

Eso puede significar ver un documental sobre la naturaleza, visitar un centro de vida silvestre o un museo de historia natural, o introducir a un niño a hábitats naturales como un arroyo, una playa o un bosque. Estas experiencias les dan a los niños una idea de por qué es importante cuidar la tierra, lo que en última instancia les ayuda a comprender lo que está en juego en relación con el cambio climático y a preocuparse por prevenirlo.

Emily Edmonds-Langham, directora de educación primaria del Museo Americano de Historia Natural de la ciudad de Nueva York, dice que los padres deben prestar mucha atención al interés de sus hijos en el mundo natural.

«Se trata de correr con el interés de su hijo… en lugar de abrumarlo con todos los temas relacionados con el cambio climático», dice.

Edmonds-Langham también recomienda modelar y explicar las opciones del hogar enfocadas en la conservación (piense en el reciclaje, evitar productos plásticos innecesarios y seleccionar alimentos que produzcan menos gases de efecto invernadero). Cuando se conectan estas actividades con la protección del planeta y sus recursos, los niños desarrollan una comprensión más profunda de cómo el comportamiento humano puede afectar a la tierra.

Entendiendo la ciencia

Michael Mann, un distinguido profesor de ciencias atmosféricas en Penn State, dice que los adultos a menudo cometen dos errores cuando se trata de discutir el cambio climático con los niños: Asumen que es un concepto demasiado difícil de entender y creen que no están en condiciones de hacer nada al respecto.

Mann es coautor del libro infantil The Tantrum That Saved the World, una historia diseñada para inspirar a los jóvenes lectores a hacer algo sobre el cambio climático.

El libro incluye una cartilla de una página que resume los conceptos básicos del cambio climático, que Mann describe como: «Los gases de efecto invernadero calientan el planeta, estamos aumentando los niveles de gases de efecto invernadero a través de la quema de combustibles fósiles, y que esto está teniendo un efecto dañino en nosotros y en otros seres vivos».

Cobos dice que los padres no necesitan aprender todo sobre el cambio climático para poder comunicarse eficazmente con sus hijos. (El Proyecto de Realidad Climática publicó recientemente un libro electrónico sobre cómo las familias pueden iniciar conversaciones sobre el cambio climático).

«Es importante que la gente entienda el concepto por sí misma, pero no es necesario ser un experto en cambio climático«, dice Cobos. «Sólo necesitas tomarte el tiempo para ayudar a tus hijos a entender algunos conceptos generales.»

Enfoque en las habilidades y soluciones

Para cuando los niños llegan al primer o segundo grado, los padres pueden intentar tener discusiones más complejas sobre las causas del cambio climático y los efectos del calentamiento global, siempre y cuando utilicen un lenguaje simplificado o relacionable.

Edmonds-Langham dice que los niños en edad escolar primaria que participan en las clases y en la programación educativa del museo suelen querer saber cómo ayudar. Para el cuarto grado, los niños pueden entender por qué el cambio climático amenaza los hábitats y los animales, y que la actividad humana tiene la culpa.

«Creo que una de las cosas que tratamos de recalcar son las historias de éxito y el intento de estar orientados a la acción», dice. «Queremos empoderarlos para que den pasos hacia la defensa».

Los padres pueden ayudar a los niños a concentrarse en lograr un impacto positivo, sin importar cuán pequeño sea. El sitio Climate Kids de la NASA ofrece sugerencias prácticas para los niños, como plantar sus propias frutas y verduras, apagar las luces cuando no se necesitan y beber agua del grifo en lugar de agua embotellada. Los padres también pueden compartir historias inspiradoras de jóvenes activistas que trabajan para detener el cambio climático.

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