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Apps de entrega están permitiendo que los menores ordenen alcohol

Funcionarios del Departamento de Control de Bebidas Alcohólicas podrían perseguir a los conductores y restaurantes que continúen con las entregas ilegales

El Departamento de Control de Bebidas Alcohólicas (ABC) del estado descubrió en una investigación que los servicios de entrega de alimentos y bebidas como DoorDash, Postmates y Uber Eats colaboraron el mes pasado en el aumento de las entregas de alcohol a menores de edad en California. Debido a las restricciones relajadas en torno a la entrega de alcohol durante la pandemia de COVID-19, los reguladores dicen que el problema está empeorando.

Los resultados de la investigación, publicados como un aviso de la industria en el sitio web de la ABC, dicen que «las recientes acciones de cumplimiento del Departamento han revelado que los servicios de entrega de terceros están entregando bebidas alcohólicas a menores de forma rutinaria», y que «muchos licenciatarios y los servicios de entrega que utilizan, no cumplen con una variedad de otras obligaciones legales». La situación se está exacerbando por la pandemia debido a «un marcado aumento en las entregas» una vez que el estado comenzó a permitir la venta y entrega de licor para llevar en marzo.

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La investigación fue impulsada por un artículo publicado en abril por The Washington Post, que también informó por primera vez de los hallazgos de la investigación, que detallaba la facilidad con la que los clientes de Uber Eats podían pedir alcohol para la entrega durante la pandemia de COVID-19 sin necesidad de tener la edad adecuada.

En las pruebas de entrega de alcohol a través de aplicaciones bajo demanda en California, se descubrió que algunos conductores dejaban bebidas afuera sin interactuar con los clientes y las aplicaciones permitían ordenar alcohol sin un alimento adicional, lo que va en contra de las normas estatales sobre entrega de bebidas alcohólicas. El problema es urgente tanto para las aplicaciones a pedido como para los restaurantes a los que sirven, ya que ambos podrían ser penalmente responsables de vender y entregar alcohol a menores, informa The Post.

Los reguladores de California dicen que la falla radica principalmente en los servicios de entrega a pedido, ya que esas plataformas y sus controladores a menudo no identifican adecuadamente a los clientes y acatan otras reglas estatales. En el caso de Uber Eats, que no permite la venta oficial de alcohol y, por lo tanto, no tiene un mecanismo de verificación de identificación incorporado en la aplicación, algunos restaurantes asociados vendían alcohol de todos modos y lo hacían sin verificar la edad del cliente. DoorDash y Postmates tienen controles de identificación integrados en sus aplicaciones porque ambos respaldan oficialmente las ventas de alcohol, pero los reguladores dicen que los conductores de reparto a menudo ignoran esas pautas.

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“El Departamento ha llevado a cabo recientemente acciones de ejecución en todo el estado y encontró violaciones significativas de la ley. Lo más preocupante es que los menores de edad pueden comprar alcohol de manera rutinaria a través de entregas en restaurantes”, dice el aviso. “Ha habido casos en los que los propios empleados del licenciatario lo han hecho, pero una tasa mucho mayor ha sido evidente entre los servicios de entrega de terceros. Los licenciatarios son responsables de estas entregas ilegales, y el Departamento alienta a los licenciatarios a revisar las prácticas de estos servicios y su dependencia de ellos».

Los funcionarios de ABC en su investigación, ordenaron alrededor de 200 bebidas alcohólicas en el transcurso de múltiples fines de semana utilizando aplicaciones a pedido y servicios de entrega de restaurantes y bares individuales, y en algunos casos utilizaron señuelos menores de 21 años como destinatarios. Los restaurantes y bares proporcionaron alcohol ilegalmente a menores uno de cada cuatro, o una tasa de falla del 25 por ciento, mientras que las aplicaciones a pedido lo hicieron cuatro de cada cinco, o una tasa de falla del 80 por ciento.

El ABC dice que vio que las tasas de falla de las aplicaciones a pedido mejoraron después de contactar inicialmente a las compañías, pero la mitad de todas las entregas a menores aún se escabullen. El ABC no puede sancionar a las propias empresas, por lo que una acción adicional podría implicar perseguir a los conductores o restaurantes, y el ABC está advirtiendo a Uber y a otras plataformas informándoles que tendrán que hacer el seguimiento si la situación continúa.

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